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被“政治正確”逼走,美語音科學家在小米亮相:不需高年薪

时间:2019年11月20日 18:19  稿件来源:觀察者網


語音識別開源工具Kaldi之父丹尼爾·波維(Daniel Povey) 來源:其社交媒體頭像

  在被“政治正確”逼走後,美國語音科學家丹尼爾·波維(Daniel Povey)選擇來華加盟小米。

  在11月19日召開的2019小米開發者大會上,丹尼爾首次公開露面。作為語音識別開源工具Kaldi之父,他在會上稱,之所以做出這樣的選擇,不僅因為小米對自主研發的重視,也看到了以小米為代表的中國互聯網企業純粹、極致的開源文化,以及開放、共享的理念。

  會後,小米集團副總裁、集團技術委員會主席崔寶秋對觀察者網表示,小米將圍繞車聯網來發展包括語音交互在內的自然交互,“小愛同學必須上車,小米的AIOT能力想要無處不在也離不開汽車”。

  而在崔寶秋眼里的技術型的工作狂,丹尼爾在會上露了一面後便回去工作了。崔寶秋說:“他(丹尼爾)迫不及待地想看看小米工程師的工作環境。”

  被美式“政治正確”逼走

  丹尼爾來華源於其在約翰·霍普金斯大學的一次意外。

  今年4月,抗議學生們因為反對校園內設立警察局、校方和美國移民及海關執法局(ICE)簽署培訓合約,選擇占領了學校行政樓Garland Hall,認為這些舉措是種族主義的表現。

  很不幸,這棟被占領的樓里,安放著丹尼爾負責維護的CLSP(語音語言處理中心)機房。

  在試圖向學校申請進入大樓無果之後,他帶著鉗子前往大樓試圖從學生手中奪回自己的服務器。不過很可惜,他失敗了。

  也正因此,丹尼爾被學生們控告為種族主義者。

  事件發生後,校方先是給了他行政休假,隨後在8月8日,丹尼爾幹脆以“危害學生安全”的理由被解雇了。

  對於校方的處理,丹尼爾發表公開信表達不滿。在公開信中,他表示將進入Facebook工作。可這又讓他遇到了新的麻煩。

  在接受CNBC采訪時,他展示了Facebook給他的電子郵件。郵件中寫道:“通常我們不會聘請在上一份工作中因安全問題被解雇的人,但妳作為顧問為我們工作的一年期間並沒有引發任何問題.。.我們相信自己可以做出獨立判斷,以決定妳在約翰·霍普金斯大學期間的行為是否會影響我們雇傭妳的決定。”

  這一態度可能激怒了丹尼爾,因為他需要接受六周的獨立調查,然後才有可能成為被聘用,他在自己的個人主頁上寫道。“我決定拒絕這一職位邀請,整個事件似曾相識(déjàvu)。”

  在拒掉Facebook後,丹尼爾透露自己可能考慮去中國公司或高校任職,因為“我覺得和中國人相處起來更加輕松,因為他們沒有美國式‘政治正確’。”

  就在大家紛紛猜測哪家企業有幸得到丹尼爾的垂青時,10月17日,丹尼爾在個人主頁上宣布,他將與小米簽署工作協議,前往北京工作,並雇傭一個小團隊來打造新一代語音識別工具的“PyTorch-y”Kaldi(PyTorch-Kaldi是一個語音識別開源工具,兼顧Kaldi效率與PyTorch靈活性)。

來源:社交媒體截圖
來源:社交媒體截圖

  記者註意到,作為語音大牛,丹尼爾的大學生涯始於英國劍橋大學,並於2003年取得劍橋的博士學位。

  畢業後,IBM和微軟先後向他伸出橄欖枝。丹尼爾在兩家巨頭累計工作近10年之久,一直致力於研究計算機語音識別技術,並在2012年,他開始進入約翰·霍普金斯大學工作。

  1999年以來,丹尼爾發表了大量關於語音識別和處理的研究成果。他也是著名語音識別開源工具Kaldi的主要開發者和維護者。

  而Kaldi是第一個完全用C++編寫的、基於加權有限狀態及理論的語音識別開源軟件。模塊化與高度可擴展性設計讓Kaldi廣受學術界和工業界的好評,MIT、劍橋、清華、微軟、谷歌、IBM,Facebook 等都將其作為作為標準工具。

  Kaldi的推出也極大推進整個語音識別領域的發展。谷歌學術顯示,由丹尼爾擔任第一作者撰寫的關於Kaldi的一篇論文,引用次數已經達到了3000多次。

  “我不需要很高的年薪”

  丹尼爾的遭遇,讓小米抓住了機會,因為後者已經將語音列為未來的重點,並將“無所不在”。

  在19日的小米開發者大會的間隙,小米集團副總裁、集團技術委員會主席崔寶秋向觀察者網透露,小米還將圍繞車聯網來發展包括語音交互在內的自然交互,“小愛同學必須上車,小米的AIOT能力想要無處不在也離不開汽車。”

  在他看來,汽車是大號的手機,同時也是四個輪子上移動的家,“小米做智能家居、做AIOT都離不開汽車,所以車聯網是小米必須涉足的方向。”

  當被問及小米究竟是開出什麽樣優渥的條件,才吸引到丹尼爾這樣的大牛時,崔寶秋屢屢擺手稱,小米其實開給丹尼爾的條件只有三點:“一是強大的數據+標記生產能力,小米在國內有著強大的AIOT生態;二是小米對技術人員重視;三就是開源.。.大家想象的多高的年薪,開到多少多少美元,這些都沒有。”

小米集團副總裁、集團技術委員會主席崔寶秋接受采訪 攝/觀察者網 一鳴
小米集團副總裁、集團技術委員會主席崔寶秋接受采訪 攝/觀察者網 一鳴

  在崔寶秋看來,丹尼爾是一個非常技術型的工作狂,他告訴記者,“今天來大會露了一面後,他就回去工作了,他迫不及待地想看看小米工程師的工作環境。”

  崔寶秋認為,丹尼爾選擇小米是因為他非常符合小米的工程師文化,也認同中國的工作環境,薪資反而不是處於首位,“丹尼爾曾主動跟我講,‘我不需要很高的年薪’,這些都是大家不知道的。”

  丹尼爾也證實了這一點,他此前在會上表示,之所以願意來到中國並加入小米,是因為非常欣賞小米對自主研發的重視。

  他補充道,之所以拒絕了Facebook等美國科技巨頭公司的邀約,選擇來華,其中一個特別重要的原因就是以小米為代表的中國互聯網公司純粹、極致的開源文化,以及開放、共享的理念。

  另外,值得註意的是,丹尼爾的加盟,也宣告著語音正式成為小米未來的重點。

  崔寶秋表示,“從GUI(Graph User Interface,圖形用戶界面)到VUI(Voice User Interface,語音用戶界面),人機交互正從非自然交互向自然交互發展,而目前自然交互中最重要的還是語音交互。”

  “未來可能有更多的視覺交互、語音+視覺的多模態交互,但是語音始終是人類最基礎、最基本的交互工具,人類與生俱來的就是語音”。

  他指出:“語音非常重要,而Kaldi是國際上是最流行的,影響整個業界的語音開源工具,此次Kaldi之父丹尼爾加入小米,我們有決心、有能力打造小米在語音技術上的技術制高點。”

  頂尖人才選擇中國

  實際上,不僅是丹尼爾,自進入2019年以來,已經有越來越多的全球頂尖的科技學者選擇來中國工作。而這一切和中國整體的技術發展環境和中國科技公司的成就密不可分。

  德勤日前發布的《全球人工智能發展白皮書》中提到,預計到2025年世界人工智能市場規模將超過6萬億美元,2017年至2025年復合增長率達30%,全球人工智能市場將在未來幾年經歷現象級的增長。

  德勤還根據高科技高成長500強榜單內的人工智能企業增長率進行梳理,篩選出了50家高增長企業,發布了“全球人工智能高增長企業”榜單,小米、字節跳動、阿里巴巴等14家中國企業上榜。

  另一方面,為了掌握真正的核心技術,中國的企業也日益重視起對於國外頂尖專家的引進,來協助公司研發,其中以BAT為代表的科技巨頭,更是在美國成立實驗室以招攬相關高新技術人才。

  去年初,兩次理論計算機最高獎哥德爾獎得主、美國計算機科學家馬里奧·塞格德(Mario Szegedy)宣布入職阿里巴巴達摩院位於西雅圖的阿里雲量子實驗室(AQL);今年9月,計算機和大數據理論領域專家、前密西西比大學校長Jeffrey Vitte宣布加入百度研究院顧問委員會,美國俄勒岡大學教授竇德景也同時加盟百度研究院,擔任大數據實驗室主任。

馬里奧·塞格德(Mario Szegedy) 來源:阿里巴巴
馬里奧·塞格德(Mario Szegedy) 來源:阿里巴巴

  正是得益於大量國際頂尖人才的加盟,在以人工智能為代表的部分新興技術領域,中國互聯網企業與國外領先同行在技術上已經站在同一條起跑線上,而擁有龐大用戶基數和豐富的應用場景的中國市場也給中國互聯網企業帶來了獨特的優勢。

  以剛剛吸引丹尼爾加盟的小米為例,根據日經中文網的報道,在2016~2018年3年里公開的專利申請件數的企業里,小米以684項AI領域申請專利排在全球企業榜第11位,力壓高通富士通等企業。

  在近期福布斯發布了全球數字經濟100強(Digital100)榜單中,小米也名列14家中國上榜企業之中,排名56。這是小米連續第二年入選該榜單,且排名較去年大幅提升。

【編輯:马华

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